La impresora insignia de la empresa, Replicator, ha pasado por varias iteraciones diferentes, y el diseño de quinta generación es el más avanzado hasta la fecha. Pero ha pasado mucho tiempo desde que MakerBot era el rey indiscutible de la colina impresa en 3D. En los últimos años, docenas de pequeños competidores han surgido para robarle el protagonismo. En un mercado tan saturado, ¿es MakerBot una buena opción? Tenemos a uno en nuestras manos para averiguarlo.

Repleto de funciones

A pesar de tener un par de años, la 5ª generación de MakerBot Replicator todavía cuenta con algunas de las mejores especificaciones y características del mercado. La resolución máxima de 50 micrones es bastante promedio, pero lo compensa con un área de 9.9 x 7.8 x 5.9 pulgadas, que le permite imprimir piezas más grandes de las que normalmente podría imprimir.

Desafortunadamente, el Replicator no tiene una cama calefactada o extrusoras dobles, pero tiene algunas características que no encontrará en ningún otro lugar – como una cámara conectada a la red incorporada que le permite comprobar su impresión a través de la aplicación MakerBot; y el sistema patentado “extrusor inteligente” de MakerBot que le permite cambiar sus extremos calientes a toda prisa. Teniendo todo esto en cuenta, el Replicador de 5ª Generación sigue siendo una de las impresoras con más funciones que se pueden comprar.

Cómo empezar

Poner en marcha el Replicante es muy fácil. Recién sacado de la caja, viene casi completamente ensamblado. Todo lo que tiene que hacer es conectar la máquina, conectar el extrusor inteligente y seguir las instrucciones en pantalla. El software incorporado de MakerBot te guiará a través de los pasos restantes (nivelación de la cama y carga de filamentos), por lo que todo el proceso es básicamente infalible. De principio a fin, tuvimos nuestra unidad de revisión lista y funcionando en menos de 10 minutos.

El único paso que requiere un esfuerzo adicional es conectar la impresora a la red Wi-Fi. Puedes imprimir muy bien sin hacer esto, pero es necesario si quieres monitorear tus impresiones desde la aplicación móvil MakerBot (lo cual es súper conveniente). Para hacer esto, necesitarás conectar tu PC a la impresora por unos minutos, pero al igual que antes, MakerBot te guía a través de todo esto en su pantalla LCD incorporada, así que realmente no es demasiado difícil.

Diseño funcional con una extrusora inteligente

Aunque la calidad de construcción es definitivamente bastante buena (es de plástico, pero sólida), el diseño general de la impresora es donde realmente brilla. Esta es la quinta iteración de la máquina Replicadora de MakerBot, por lo que la compañía ha tenido mucho tiempo para solucionar todos los problemas. El resultado es una de las impresoras 3D mejor diseñadas y más fáciles de usar que hemos encontrado nunca.

En primer lugar, está el panel de control montado en la parte superior. Puede que no parezca gran cosa, pero colocar los controles en la parte superior en lugar de en la parte inferior es un cambio en términos de usabilidad. No más agacharse y entrecerrar los ojos ante una pequeña pantalla LCD; MakerBot intencionalmente diseñó este último Replicador con una pantalla grande, brillante y orientada hacia arriba – para que puedas pararte cómodamente mientras juegas con los ajustes. Es encantador.

Segundo, está el “Extrusor Inteligente” magnéticamente conectado. No es sin sus defectos (propenso a atascarse), pero sus defectos son ampliamente superados en número por sus virtudes. En primer lugar, el diseño de desmontaje rápido le permite desmontar fácilmente la extrusora para solucionar problemas, algo que normalmente requiere muchos destornilladores y un desmontaje cuidadoso. En segundo lugar, también tiene una gran cantidad de sensores internos que ayudan a detectar problemas de filamentos antes de que arruinen su impresión. A veces esto conduce a molestas interrupciones, pero en el gran esquema de las cosas, las impresiones en pausa son mucho mejores que las partes mal impresas, así que en la opinión de este crítico, es una molestia bienvenida.

Y por último, pero no por ello menos importante, está la conectividad de red y la monitorización remota a través de la cámara integrada. Esta es una excelente adición, y para ser honesto, es una que más impresoras deberían ofrecer. Si el extrusor inteligente detecta un problema y detiene la impresión, recibirá instantáneamente una notificación en su teléfono. Esta funcionalidad reduce en gran medida el tiempo de inactividad y le ayuda a mantenerse al tanto de lo que su impresora está haciendo, incluso cuando se encuentra a kilómetros de distancia.

Software sensacional, intercambio lento

El gran diseño del MakerBot no termina en el hardware, tampoco. El software que lo acompaña (integrado, de sobremesa y móvil) es nada menos que excelente. Aquí está el por qué:

La impresión en 3D es un proceso complicado, por lo que, naturalmente, casi todos los fabricantes de impresoras 3D intentan que sea lo más sencillo posible para el usuario final. Pero no todas las empresas lo consiguen de la misma manera.

Muchas empresas simplifican la experiencia de impresión eliminando opciones. Por ejemplo, la impresora Buccaneer de Pirate 3D, menos que una estrella, sólo le ofrece tres configuraciones de resolución diferentes (alta, media o baja) y no le permite cambiar cosas como la velocidad de extrusión, la densidad de relleno o la temperatura de extrusión. Esta falta de acceso hace que sea más fácil de usar, pero también limita lo que se puede hacer con la impresora a lo grande. Es básicamente la manera perezosa de hacer una impresora “fácil de usar”.

La diferencia entre las buenas y las malas compañías de impresión es que las buenas simplifican la experiencia de impresión no eliminando las características y la funcionalidad, sino tomando esas características y haciéndolas más fáciles de acceder y manipular – que es exactamente lo que MakerBot ha hecho. MakerWare le da acceso completo a las funciones de la máquina, y está diseñado de tal manera que usar y ajustar esas funciones no es lo más difícil o confuso. De hecho, es simple e intuitivo. El software integrado es lo suficientemente fácil de usar para un niño, y el software de escritorio no es mucho más difícil. A decir verdad, MakerWare es probablemente el programa de rebanado con todas las funciones más simple que he utilizado nunca. Desafortunadamente, no es de código abierto, pero definitivamente está a la par con Cura y otras cortadoras de fiambres populares en términos de usabilidad y facilidad de acceso a funciones avanzadas.

Lo único que no nos gustó de toda la experiencia fue el frustrante y lento proceso de intercambio de archivos de los Replicantes. Cuando usted inicia la secuencia de remoción, la impresora calentará la extrusora a 180 grados para hacer que el filamento se libere más fácilmente – pero por alguna razón, una vez que usted lo ha removido, la extrusora inmediatamente comienza a enfriarse. Para el momento en que usted ha conectado un nuevo carrete y ha alimentado el filamento a través del tubo guía, por lo general es alrededor de 20-30 grados más frío, y usted tiene que esperar a que se caliente de nuevo con el fin de insertar el nuevo filamento. Es completa y completamente molesto – pero para ser justos, esta rareza es sólo un negativo en un mar de positivos, así que es fácil perdonar a MakerBot por el inconveniente.

Rendimiento de impresión

Cuando se trata de imprimir piezas, MakerBot se encuentra entre los mejores que hemos visto en una impresora FDM. Ciertamente tiene su parte justa de defectos y deficiencias, pero una vez que se ha puesto en marcha y funcionando sin problemas, es una máquina confiable y consistente. Su máxima resolución y precisión dimensional son bastante medias, pero la máquina obtuvo altas calificaciones en casi todos los demás aspectos de la impresión.

Para empezar, el Replicante es bastante rápido cuando lo necesitas. Siempre habrá un equilibrio “tiempo vs. calidad” con cualquier impresora 3D que utilices, pero lo mejor de esta máquina es que MakerBot te da control total sobre cosas como la velocidad de extrusión, la velocidad de desplazamiento, la altura de la capa y mucho más, para que puedas elegir qué lado del espectro tiempo/calidad prefieres. El Replicador puede realizar impresiones de alta resolución (50 micras) si no le importa esperar, pero también puede escupir partes a un ritmo vertiginoso si sólo busca una resolución de calidad baja o media. La altura máxima de capa de 400 micras hace que las piezas grandes sean más cortas y le ayuda a imprimir piezas grandes en un día. Makerware también le permite especificar el estilo de relleno (panal, celosía, rejilla, etc.), lo que tiene un gran impacto en la velocidad de impresión.

La resolución y la precisión dimensional eran bastante medias, pero el Replicante funcionaba admirablemente en muchas otras áreas. Basándonos en lo limpias y bonitas que han resultado nuestras impresiones de referencia, Replicator se encarga mejor que la mayoría de las demás impresoras que hemos probado de cosas como voladizos, luces sin soporte y detalles finos. La mayoría de las impresiones salen con muy pocas rebabas o imperfecciones, incluso cuando son muy técnicas y complejas.

Otra cosa que realmente apreciamos fue cómo el MakerBot maneja las balsas. Si no está familiarizado, una balsa es una estructura de soporte especial que se deposita debajo de un modelo para evitar deformaciones y facilitar la liberación de la cama de impresión. Debido a que el Replicador no está equipado con una cama calentada, las piezas más grandes son propensas a deformarse y deben imprimirse con una balsa. Diferentes impresoras construyen balsas de diferentes calidades, pero las de MakerBot son fácilmente las mejores que he visto. Requieren filamento adicional, pero hacen que las partes sean ridículamente fáciles de quitar de la cama de impresión, y dejan pocos o ningún artefacto después de que se separan de la parte impresa. Ese no suele ser el caso.

Encontramos un gran problema mientras imprimíamos. Durante la primera semana de pruebas, más o menos, no pudimos conseguir que el replicador imprimiera una pieza de principio a fin sin experimentar múltiples atascos de filamentos. Esto puede suceder si no se permite que la extrusora se enfríe adecuadamente y el plástico duro se aloja en la boquilla, o (como descubrimos) si el filamento se enreda en el carrete. Estos atascos fueron increíblemente molestos, pero después de unas cuantas visitas a los foros de usuarios de MakerBot, logramos detenerlos, y nuestro MakerBot ahora ha estado libre de atascos para dos carretes enteros de PLA. También vale la pena mencionar que el software inteligente de MakerBot nos alertó sobre el problema cada vez, así que al menos supimos de inmediato cuando algo salió mal.

Mantenimiento, capacidad de reparación y actualización

El Replicante también saca buenas notas en el departamento de mantenimiento. En la mayoría de los casos, esto se debe al extrusor inteligente de liberación rápida, pero otras características, como la nivelación de lechos pseudoautomatizada y los registros de sistemas descargables, completan realmente el paquete y hacen que la máquina sea fácil de mantener en buen estado de funcionamiento. Si alguna vez te encuentras con un problema que no puedes resolver por ti mismo, siempre puedes ir a los Foros de Usuarios de MakerBot y aprovechar el conocimiento de la base de usuarios masiva de la compañía.

La capacidad de reparación y actualización no son tan robustas como nos gustaría, pero MakerBot ofrece un año de soporte de MakerCare con cada máquina que vende, así que si algo sale mal en el primer año, puedes simplemente enviar tu máquina para que la reparen. Además, una vez que la cobertura se agota, casi todos los componentes principales de la máquina se pueden encontrar y pedir en línea.

Conclusión

A pesar de que tiene un par de años de antigüedad, la Replicadora de 5ª Generación de MakerBot sigue siendo una de las mejores impresoras 3D que puedes comprar en este momento. No tiene la resolución de impresión más alta del mundo y es propenso a atascos ocasionales de filamentos, pero el software súper pulido y las innumerables funciones inteligentes del Replicator compensan esas deficiencias una y otra vez. La experiencia general de impresión es casi tan fluida como puede ser, y le resultará difícil encontrar una máquina con la que sea más fácil trabajar. Los competidores deben tomar nota; así es como debe ser el uso de una impresora 3D.

MakerBot Replicator + Impresora 3D

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2 Nuevo Desde 2.980,00€
Envío gratuito
Comprar
Amazon.es
A partir de 25 mayo, 2019 2:51 pm

Características

  • Características standardizzate para fácil y accesible impresión 3d
  • Enviar archivos de impresión a la impresora 3d mediante Wi-Fi, USB, Ethernet, o con un drive USB; controlar la impresora a través MakerBot impresión o de remoto con MakerBot móvil
  • Junto con un esfera intuitivo, el pantalla LCD permite de establecer y mantener la impresora 3d, archivos de impresión previa, fácil y rápido a las biblioteca de objetos

Principales Características:

Print Technology
Fused Deposition Modeling

Build Volume
29.5 L X 19.5 W X 16.5 H cm

9,492 Cubic Centimeters

Layer Resolution
100 microns

Filament Diameter
1.75 mm

Filament Compatibility
MakerBot PLA Filament
Large Spool,
MakerBot PLA Filament
Small Spool,
MakerBot Tough PLA Filament
Large Spool

Extruder Compatibility
Smart Extruder+,
Tough PLA Smart Extruder+

Nozzle Diameter
0.4 mm

Print File Type
.MAKERBOT

Temperature

Ambient Operating Temperature
15­-32°C [60­-90°F]

Storage Temperature
0­-38°C [32-­100°F]

Product Dimensions
52.8 L X 44.1 W X 41.0 H

Shipping Box
61.6 L X 52.4 W X 57.9 H cm

Product Weight
18.3 KG

Shipping Weight
(Includes Accessory Kit)
22.8 KG [50.2 LBS]

Mechanical

Construction
PC ABS with Powder-Coated

Steel Reinforcement,
Aluminum Casting and

Extrusions for Motion Components

Build Surface
Grip Surface

Build Plate Leveling
Factory Leveled

Stepper Motors
1.8° step angle with 1/16 micro-stepping

XY Positioning Precision
11 Microns

Z Positioning Precision
2.5 Microns

Software Bundle
MakerBot Print Software,
MakerBot Mobile

Supported File Types
STL, OBJ

Operating Systems
Windows (7, 10)
Mac OS X (10.9+)

Electrical

Power Requirements
100-­240 V, 50-60 HZ
0.76-0.43 A

Connectivity
USB, Ethernet, Wi­fi

Camera

Camera resolution
640 x 480